Какао

Автор 

Какао (лат. Theobroma cacao) – это крупное дерево, достигающее высоты десяти-двенадцати метров, семейства Мальвовых. Растет в тропических штатах Америки, культивируется по всему земному шару в подобных климатических условиях. Плоды дерева также называют какао, как и порошок, и напиток, получаемый из них. Русское название какао – шоколадное дерево.

Регионом происхождения растения считается Южная Америка, однако история возделывания и культивирования этого удивительного дерева начинается в Центральной Америке. Археологические находки указывают, что еще в 1100 году до н.э. мякоть плодов какао использовалась для изготовления алкогольного напитка. В Европу какао-бобы привез Христофор Колумб.

Словом «какао» также называют семена дерева какао и получаемый из них порошок; такое же название имеет и напиток.

XVII век стал решающим в миграции растения вглубь Южной Америки: его начали культивировать в Бразилии, Эквадоре, Венесуэле. Сейчас какао растет во всех тропических странах мира с теплым и влажным климатом. В благоприятных условиях дерево растет и плодоносит круглогодично, при этом не выносит прямых солнечных лучей. Обычно урожай собирают дважды в год. Каждый плод представляет собой желто-зеленый или красный удлиненный овал, тридцати сантиметров в длину и пятисот граммов весом, внутри которого до пятидесяти какао-бобов.

Цветение какао начинается примерно на четвёртом году жизни растения, но пик плодоношения приходится на 9-10 годы. 
Сочные плоды какао покрыты частично деревенеющей оболочкой. Вызревают плоды около четырех месяцев, по мере созревания меняя свой цвет с зелёного на жёлтый, а у некоторых разновидностей какао - с красноватого на бурый.

После очистки, ферментации и сушки семян какао получаются готовые для дальнейшей переработки зёрна. Они овальные, немного приплюснутые, размером 2-2,5 см, покрытые коричневой оболочкой (какаовеллой). В процессе дальнейшей обжарки зёрен эта оболочка легко разрушается и удаляется. Целебная какаовелла применяется для получения алкалоида теобромина, обладающего стимулирующим действием и широко использующегося в фармакологии.

Какао по праву считается одним из самых питательных представителей растительного мира. Семена какао более чем наполовину состоят из жирного масла; в этом масле содержится много углеводов и белков, а также кальций, железо, магний, калий и натрий. Обжаренные семена какао растирают и отжимают из них какаовое масло. Обезжиренный жмых семян размалывают - это и есть порошок какао, который мы покупаем в магазине для изготовления вкусного напитка. 

А при приготовлении шоколада к порошку добавляют ещё масло какао, сахар, молоко, ваниль и другие пряности или добавки в зависимости от рецепта.

Прочитано 2040 раз

Поддержите наш проект, поделитесь ссылкой с друзьями:

Другие материалы в этой категории: « Курица
  •